vendredi 12 mars 2010

Punta Arenas - du 8 au 10 mars

Punta Arenas, capitale de la patagonie chilienne est a 3h de bus de Puerto Natales. C est une ville assez grande de 150 000 habitants, tres commercante. Sa renommee vient du fait qu elle est situee face au celebre Detroit de Magellan decouvert par le Portugais Ferdinand de Magellan en 1520. Punta Arenas a ete pendant tres longtemps le principal port de navigation entre les oceans Pacifique et Atlantique, jusqu a la construction du Canal de Panama en 1914. Face a Punta Arenas, la ville de Porvenir, capitale de la Terre de Feu chilienne situee a 2h30 de bateau, que l on apercoit a peine.
Punta Arenas a une zone franche mais on n a pas trouve de bonnes affaires. Nous ne sommes restes que 2 nuits avant de partir pour notre derniere destination en direction du sud : Ushuaia.

De Punta Arenas a Ushuaia
11 h de bus separent les deux villes. Le bus prend la route du nord le long du detroit de Magellan pour le traverser au niveau de Punta Delgada dans sa partie la plus etroite : 20 mn de traversee sur un bac. La route ensuite n est meme plus goudronnee jusqu a la frontiere argentine ! On ne pensait pas aller a Ushuaia par un chemin de terre etroit... on est secoue !! Les paysages sont ceux de la pampa sur des km, avec des troupeaux de moutons, de boeufs, des estancias (grandes proprietes agricoles) car la region vit de l elevage. On voit aussi plein de guanacos (cousins des lamas), des oiseaux, des lacs... On a passe la frontiere argentine a San Sebastian, tres cool en pleine pampa, puis on change de bus a Rio Grande. A environ 150 km au nord d Ushuaia, le paysage change completement. La pampa fait place a la foret et petit a petit on s approche d une chaine de montagnes aux sommets enneiges que l on traverse par une route sinueuse. L immense lac Fagnano qui s etire sur 98 km de long se decouvre, on apercoit meme un barrage de castors. La route tourne et tourne encore, le decor est quasi alpin ! En fait, ces montagnes sont ni plus ni moins que la fin de la Cordillere des Andes. Nous arrivons a Ushuaia en fin de journee, surpris que la ville soit ainsi dans une baie au pied de montagnes et de glaciers, on ne s y attendait pas !...
Suite dans la partie 16 - Argentine du blog