samedi 13 mars 2010

Ushuaia - 10 au 14 mars 2010

Ca y est, comment y croire ? Nous sommes a Ushuaia, la celebre Ushuaia situee dans la partie argentine de la Terre de Feu, la ville la plus australe du monde, la ville du bout du monde... et tous les gadgets vendus ici sont la pour nous le rappeler. On est content, c est peut etre idiot, mais c est comme une petite victoire personnelle, comme si nous etions nous aussi explorateurs, a notre facon. Ushuaia, Terre de feu, detroit de Magellan... des noms qui nous faisaient rever petits sur les tableaux noirs de l ecole primaire et aujourd hui nous y voila.
Ushuaia est situee sur le Canal de Beagle long de 185 km -qui doit son nom au bateau de Charles Darwin venu ici lors de son tour du monde de 1831 a 1836- qui permet de relier les oceans Atlantique et Pacifique. Ushuaia est aussi le point de depart des excursions vers le Cap Horn dont nous ne sommes qu a 150 km et vers l Antartique a 1000 km. Dommage que ce soit si cher ! genre 3000 US dollars pour quelques jours...
Face a Ushuaia de l autre cote du Canal de Beagle -donc cote chilien-, Puerto Williams qui comme son nom l indique n est qu un port et donc ne peut rivaliser avec Ushuaia sur le statut de ville la plus autrale, au grand dam des Chiliens...
On avait tellement lu sur les forums de voyages qu Ushuaia etait moche, qu on na pas ete decus. Au contraire, finalement on l a trouvee moins moche que prevu et on lui a meme trouve du charme, enclavee entre les montagnes et le Canal. Ses rues sont tres pentues ; San Martin est la rue principale avec restaurants, le Casino, plein de boutiques de souvenirs.
On a trouve a se loger dans une cabaña tout equipee sur les hauteurs de la ville. C etait pas le grand luxe mais le prix par personne etait celui d un lit en dortoir dans une backpacker, et au moins on avait l impression d etre chez nous dans ce petit chalet en bois. Et oui, les prix explosent au bout du monde !
On a eu mauvais temps les 3 jours ou nous sommes restes a Ushuaia et la meteo annoncait encore de la pluie et du vent glacial pour les semaines a venir. Il a meme neige au dessous de 1000m sur les montagnes autour de la ville. Pourtant l hiver demarre normalement en mai ici. Ce mauvais temps a donc limite nos activites : on a essentiellement fait un tour en bateau sur le canal de Beagle et une balade dans le parc de la Terre de Feu.

On a pris un petit bateau d une vingtaine de personnes pour 4h de navigation sur le Canal de Beagle : on vu des milliers de cormorans sur la isla de los pajaros et des centaines de lions de mer (especes particulieres d otaries) sur la isla de los lobos ! Quel beau spectacle ! Le froid n avait nullement l air de les deranger. Ils s installent sur l ile pour se reposer et se reproduire, l endroit est un veritable refuge pour ces colonies de mammiferes marins. On a aussi croise au large du fameux phare des Eclaireurs de couleur rouge et blanc plante sur un rocher en plein canal et associe a Ushuaia du bout du monde.
Le Parc de la Terre de feu est quant a lui magnifique : situe a 12 km a l est d Ushuaia, des bus s y rendent regulierement en moins d une heure. De facon surprenante, le parc est tres boise et vert : il abrite une foret d arbres andino-patagoniques, la plus australe du monde dans un relief de montagnes abruptes. Le parc est aussi rempli de lacs et de cours d eau et on y voit meme des barrages de castors, tres nombreux dans le parc et qui font des degats... Plein de sentiers de randonnee et notamment vers la magnifique baie de Lapataia d ou on domine le Canal de Beagle. Ushuaia, nous on a bien aime...



Canal de Beagle



Nous partons le 14 mars pour Rio Gallegos sur la cote Est de l Argentine et demarrons donc notre remontee vers le nord tout doucement.